Unge ghanesere jobber hardt for å «gjøre landbruket trendy» til tross for hindringer

NÆRINGSLIV OG ØKONOMI

- Oppdrett i Ghana er fortsatt avhengig av snitt, hakke og håp om regn

– Til tross for utfordringene jobber noen unge ghanesere for å gjøre det trendy

– De ringer seg selv 'agriprenører'



Mens i noen deler av verden blir bønder sett på med respekt og dyrker landet som anses som hederlig, er situasjonen ikke den samme i Ghana, da folk som driver med jordbruk, jordbruk, er et synonym for fattigdom.

Og selv om folk i landbruket fortsatt er avhengige av hakke, hakke og et håp om regn, gjør unge mennesker i Ghana oppdrett 'sexy'.

Etter at han ble uteksaminert fra universitetet, var Vozbeth Kofi Azumah motvillig til å fortelle noen, selv moren, hva han planla å gjøre for å leve.

«Jeg er bonde» sier han og surrer motorsykkelen mellom nypløyde jorder i Agotime Beh, Ghana. 'Her, det er en forlegenhet.'

Men Azumah er blant et økende antall unge, høyskoleutdannede afrikanere som kjemper mot stigmaet ved å forsøke å profesjonalisere jordbruket.

  Unge ghanesere jobber hardt for å «gjøre landbruk trendy til tross for hindringer
En kvinne selger gigantiske afrikanske landsnegler på et marked i Bouake. Bildekreditt: www.independent.co.uk
Kilde: UGC

De bruker vitenskapelige tilnærminger og dataknusende apper, ikke bare for å øke utbyttet, men for å vise at landbruket kan være lønnsomt.

De kaller seg selv «landbrukere».

Det er en bratt utfordring. Uutviklede distribusjonsnettverk, dårlige veier og ustabile vannforsyninger er vanskelige hindringer for selv den mest kompetente bonden, og mange av disse potensielle bøndene har liten opplæring eller erfaring.

LES OGSÅ: Verdensmesterbokser Manny Pacquiao søker midler til å bygge hjem for de fattige

Imidlertid håper disse landbruks-entreprenørene både å tjene penger og å takle den forvirrende beregningen av et kontinent som har rundt 65 prosent av verdens mest dyrkbare udyrkede land, men som importerer over £27,6 milliarder i mat i året, ifølge en rapport fra den afrikanske utviklingsbanken.

I Ghana har de blitt styrket av regjeringen, som er midt i en ambisiøs nasjonal utrulling for å øke landbrukskapasiteten og lokke unge mennesker tilbake til gården.

Som i store deler av resten av kontinentet, eldes bønder i Ghana, selv når unge mennesker strømmer til byer på jakt etter jobber midt i skyhøy ungdomsarbeidsledighet.

Noen unge bønder har brett opp ermene og tråkket ut, og har etterlatt seg koselige jobber.

De pleier å være mennesker som har midler til å leie eller kjøpe store landområder, og har råd til et tap. De har ofte lite mer opplæring i hvordan de skal oppdra kyllinger og bearbeide jord enn fra YouTube-videoer.

Men å understreke arbeidet deres er en følelse av at det som står på spill er Afrikas økonomiske fremtid.

'Vi må gjøre oppdrett sexy,' sier Emmanuel Ansah-Amprofi, som arbeidere på gården hans i Gomoa Mpota, i den sentrale regionen, planter kassavaskudd i pene rader.

For noen år siden jobbet Ansah-Amprofi med immigrasjonsrett, da han på et lokalt marked oppdaget at løken han kjøpte var importert fra Holland.

'Jeg var veldig sint på landet vårt,' sier Ansah-Amprofi, 39. 'Hvordan kan vi importere så mye grønnsaker og ha mye ungdom på gaten? Hvordan kan vi ha alt dette landet, godt vær, mange vannmasser, men vi importerer fortsatt løk?»

«Jeg dro rett hjem til meg og googlet «Hvor vanskelig er det å drive jordbruk?»

LES OGSÅ: Ghanesisk milliard-dollar oljeentreprenørskap mottar pris på FACE List Awards-gallaen

To år senere, i 2016, startet han en gård som dyrket en rekke frukt og grønnsaker, og var også med på å grunnlegge Trotro Tractor, en app som lar bønder som en gang dyrket for hånd, finne og leie delbare traktorer.

For Azumah, 27, er fremtiden gigantiske rotter. Og kjempesnegler. Begge er en sjelden delikatesse her, og typisk høstet fra naturen.

Azumah, som har en bachelorgrad i samfunnsvitenskap, oppdaget en tapt mulighet: avl i fangenskap. Da han fortalte moren sin, Martha Amuzu, gråt hun.

'Å, jeg gråt,' sier hun, mens hun sitter i familiens gårdshus i Volta-regionen, omtrent fire timer fra Accra, hovedstaden. 'Mine forventninger til ham var å avansere utdannelsen, å jobbe på et kontor iført dress og slips.'

Utenfor dørstokken hennes har sønnen forvandlet det som en gang var en liten livsoppholdstomt til «Vestafrikanske sneglemestere» hans snegleklekkeri.

Han har akkurat begynt med 500 knyttnevestore landsnegler plukket fra skogbunnen i Ghana i regntiden, når de er rikelig.

En nylig ettermiddag vandret Azumah mellom de nybygde pennene og testet jordfuktighet og alkalitet. I et annet uthus matet han blader til penner til de gigantiske rottene, også kjent som gressklippere.

Da moren hans så hans moderne metoder, ble hun vunnet over. 'Det er andre som jobber i funksjonærjobber, og de får knapt betalt,' hun sier.

  Unge ghanesere jobber hardt for å «gjøre landbruk trendy til tross for hindringer
Ananasfarmer er spesielt populære i Afrika, her sett i Ghana. Bildekreditt: www.independent.co.uk
Kilde: UGC

Azumah produserer nå nettbaserte verksteder for å få andre interessert i å oppdra snegler.

'Jeg ser på en universitetsgrad som at du har lært å tenke utenfor boksen, for å komme med løsninger' til problemer som fattigdom og matusikkerhet, sier han.

Selv om omtrent 60 prosent av Afrikas befolkning er yngre enn 24 år, er gjennomsnittsbondens alder 60, ifølge FNs mat- og landbruksorganisasjon.

Uten intervensjon, sier eksperter, risikerer Afrika å ha ingen til å erstatte bøndene når de dør.

Samtidig har lav bruk av gjødsel, og avhengighet av ting som regnfôret vanning, etterlatt Afrika med avlinger som bare er 20 til 30 prosent av det som kan produseres, har forskning funnet.

Mens det er store, vellykkede gårder på kontinentet, er de fleste bønder i Afrika sør for Sahara småbrukere, som dyrker en dekar eller mindre.

Mange bønder er knapt i stand til å brødfø familiene sine, langt mindre engasjere seg i forretningsforetak.

Siden president Nana Akufo-Addo tiltrådte i 2017, har Ghana gjort å øke produktiviteten i landbrukssektoren til et sentralt initiativ.

Augustine Collins Ntim, viseministeren for lokale myndigheter og bygdeutvikling, sier at han ble slått av å oppdage på sine reiser til USA og Europa at noen bønder var velstående.

'Du kommer hjem til Ghana, bøndene våre lever i dyp fattigdom,' han sier. 'Gapet er politisk engasjement og lederskap.'

Over 2700 landbruksoffiserer, hver utstedt en motorsykkel av myndighetene, har blitt distribuert over hele landet for å utdanne bønder om beste praksis, for eksempel hvilke avlinger som er mest tilpasset klimaendringer.

Selv med statlig støtte, bærer jordbruk fortsatt et slikt stigma at lærere bestrider studenter at hvis de ikke studerer hardt, vil de ende opp med å dyrke kassava.

Men kjendiser har besvart oppfordringen: en popsang inneholder sangere som kjører på traktorer og formaner barn til å begynne å drive jordbruk, og det er flere oppdretts-reality-TV-programmer.

'Vi må vise folk at oppdrett er bling,' sier Emmanuella Pi-Bansah, en doktorgradsstudent med ansvar for beskytning av escargot ved West African Snail Masters.

I mansjettknapper og slips, sittende i herskapshuset sitt i Accra, ønsker Richard Nunekpeku, 34, å projisere hva denne nye rasen agripreneur kan oppnå.

For fem år siden forlot han en godt betalt jobb som internasjonal markedssjef for Samsung for å oppdra fugl, frokostblandinger og grønnsaker gjennom et kooperativ, Anyako Farms.

Det har ikke vært lett. Det første året hans investerte han nesten 63 100 pund i å plante mais – men uten vanning utslettet en tørrperiode avlingen. Innhøstingen tjente bare £6.300.

LES OGSÅ: Den ghanesiske rapperen EL forsterker «religion forårsaker splittelsesnarrativ»

På bakgrunn av sin bedriftsbakgrunn startet Nunekpeku på nytt ved å ansette forskere innen jord og gjødsel, og investere i høyteknologisk vanning. I år er gården hans på vei til å gå i balanse for første gang, sier han.

En teknologiboom som tar sikte på å øke produktiviteten er med på å gjøre landbruket mer moderne og lukrativt. Antallet landbruksteknologistart-ups i Afrika har vokst eksponentielt fra 2016 til 2018, ifølge en rapport fra Disrupt Africa, et teknologinyhetsnettsted.

For noen unge bønder er det ikke nok bare å lokke jevnaldrende inn i sektoren. Nana Adjoa A Sifa (31), som er utdannet psykolog, ønsker å totalt endre hvordan jordbruket drives.

Etter år med arbeid for å engasjere ungdom og kvinner i jordbruket, ble hun bonde selv. Og hun bruker ingen plantevernmidler på gården sin, Guzakuza, og planter gjensidig fordelaktige grønnsaker på en enkelt tomt.

'Jeg ønsker å transformere tankesett, og Afrika,' sier Sifa og holder en organisk gulrotfrøplante. «Hvis vi mislykkes, betyr det at industrien har feilet. Det betyr at vi har sviktet mange unge mennesker.»

LES OGSÅ: Ung kvinnelig lærer bruker skolefritiden på å sy opprevne uniformer av elever

Yenkasa: Er det sannsynlig at Black Stars vinner årets AFCON? | #Yencomgh:

LES OGSÅ: Ungt teknologigeni skal være den første afrikanske astronauten som dør

Har nasjonale og menneskelige interessespørsmål å diskutere?

Kjenner du noen som er ekstremt talentfull og trenger anerkjennelse?

Dine historier og bilder er alltid velkomne. Bli interaktiv via vår Facebook-side.